Lanzadera selecciona a Rithmi, la pulsera que previene los ictus impulsada por Cuatroochenta

Cuatroochenta, empresa ubicada en el Parque Científico y Tecnológico de la Universitat Jaume I (Espaitec) promueve, junto a su nueva empresa impulsora Blast Off Partners, una pulsera inteligente vinculada a una app capaz de detectar arritmias en tiempo real para la prevención del ictus, ideada y desarrollada al 100% en la Comunidad Valenciana para que las personas con riesgos puedan controlar su corazón. Lo que hace solo un par de años era una quimera está muy cerca de convertirse en realidad con Rithmi, de la que ya se han realizado con éxito las primeras pruebas con pacientes en un hospital privado de Valencia. En paralelo, la aceleradora de empresas emergentes Lanzadera la ha seleccionado para darle el impulso definitivo.

rithmi_okRithmi viene avalada desde el punto de vista científico-médico, una cuestión clave para identificar la fiabilidad y solvencia de los proyectos eHealth o mHealth. Junto al emprendedor Óscar Lozano, en el equipo impulsor del proyecto se encuentra José Vicente Lozano, médico especialista en medicina familiar y comunitaria, y Joaquín Oscá, cardiólogo e investigador de relieve internacional. Además, tres centros de investigación de primer nivel están dándole cobertura: el Instituto de Biomecánica de València en el desarrollo y validación del algoritmo; el Instituto de Investigación Sanitaria La Fe con los tests del dispositivo en entorno real y el Departamento de Ingeniería y Ciencia de los Computadores de la Universitat Jaume I en el I+D+i del hardware.

El ictus es la primera causa de muerte en mujeres y la segunda en hombres; la detección de la fibrilación auricular, el tipo de arritmia cardíaca más frecuente, se ha revelado como clave para su prevención, cada vez más basada en el autocontrol de cada paciente. Actualmente, el diagnóstico se puede realizar mediante ECG y Holter de electrocardiografía (Holter ECG), que consiste en la monitorización ambulatoria con un aparato incómodo, con cables y sensores adheridos a la piel, que además requiere un periodo de 24 horas. Rithmi plantea revolucionar la forma de diagnosticar estas arritmias mediante un método cómodo y sencillo, que haga muy accesible ese autocontrol para las personas que padecen arritmias, para deportistas o población general, a través de un portable tan común como una pulsera inteligente y una app en el móvil. Se puede utilizar en cualquier momento y en cualquier lugar, de forma permanente.

Rithmi basa su tecnología en un sistema de registro con fotopletismografía (PPG), un sensor que mide la intensidad de luz reflejada por la superficie de la piel y de los hematíes que permite determinar el volumen de sangre en cada momento. Esos datos recogidos por la pulsera inteligente generan una onda de pulsos del corazón con la que se puede determinar cuándo se produce cada latido. Uno de los puntos críticos del proyecto fue el desarrollo de un algoritmo propio (ya validado por el Instituto de Biomecánica de Valencia) capaz de detectar posibles arritmias en el corazón, para permitir la monitorización y seguimiento de la salud del usuario en su actividad diaria con una precisión muy próxima al citado ECG. Finalmente, los datos monitorizados por la pulsera son trasladados a una aplicación móvil y web para su seguimiento con un sistema de alertas.

Después de más de dos años de trabajo han llegado los primeros resultados con pacientes reales. Así, un hospital privado ha acogido este año dos pruebas con pacientes en que se detectaron dos arritmias en tiempo real confirmadas después por el Holter ECG. El Hospital La Fe de Valencia, por su parte, ha aceptado realizar las pruebas de detección de fibrilación auricular con Rithmi en pacientes que la tengan para comprobar el correcto funcionamiento de la pulsera.

Y, por último, el reconocimiento que supone haber sido seleccionada por la aceleradora de empresas emergentes Lanzadera en su programa «Garaje», lo que supone el traslado desde el centro de cotrabajo Espacio Base a las instalaciones de la Marina de Empresas y una inyección de 32.000 € de financiación. 

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