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El investigador de la UPV José M. Adam obtiene una ERC Consolidator Grant

2,5 millones de euros para construir edificios más resistentes a desastres naturales

Endure presenta una propuesta radical para el diseño de los edificios, basada en unir las diferentes partes con fusibles estructurales.

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2,5 millones de euros para construir edificios más resistentes a desastres naturales

El investigador José M. Adam. | Foto: UPV

El investigador de la Universitat Politècnica de València (UPV) José M. Adam ha obtenido una ERC Consolidator Grant -una de las más prestigiosas ayudas del Consejo Europeo de Investigación, dotada con 2,5 millones de euros- para llevar a cabo un proyecto que contribuirá a construir edificios más seguros y robustos, evitando el colapso progresivo de su estructura. Este tipo de colapso va siempre acompañado de importantes pérdidas materiales y humanas. El proyecto Endure ayudará a evitarlas.

La clave de Endure reside en una propuesta “radical” para el diseño de los edificios, basada en segmentarlos y unir las diferentes partes con fusibles estructurales, con el fin de evitar la propagación de fallos por toda la construcción.

“Esta nueva filosofía es similar a cómo las redes eléctricas se protegen frente a sobrecargas, al conectar diferentes segmentos de la red mediante fusibles eléctricos. En este caso, los fusibles estructurales evitarían el colapso progresivo de un edificio ante una amenaza externa como puede ser una explosión, colisiones contra su estructura, etc.”, explica José M. Adam, quien desarrolla su labor investigadora en el Instituto de Ciencia y Tecnología del Hormigón (ICITECH) de la UPV.

Por ejemplo, la segmentación con fusibles hubiera evitado el derrumbe del Hard Rock Hotel en Nueva Orleans el año pasado o los colapsos de varios edificios en Beirut, tras las explosiones que se dieron en la zona portuaria de la capital de Líbano.

Evitará el efecto dominó

Un colapso progresivo ocurre cuando un fallo en una parte de un edificio desencadena un efecto dominó que lleva a al colapso de toda la estructura o de una parte importante de ella. Los códigos actuales de diseño de edificios dotan a las estructuras de un alto grado de continuidad e indican expresamente que un edificio debe ser capaz de soportar el fallo de una única columna. De este modo, cuando falla un elemento de la estructura, su carga se redistribuye entre el resto de elementos, evitando así un colapso progresivo. Pero no siempre es así.

“Esta filosofía de diseño ha sido efectiva en muchas ocasiones, como por ejemplo en el atentado sobre las Khobar Towers en 1996. Sin embargo, existen ciertos escenarios en los que los códigos actuales de diseño no son efectivos, e incluso llegan a incrementar el riesgo de colapso progresivo”, apunta Adam.

Entre otras limitaciones, los códigos actuales no contemplan el fallo de más de una columna, a pesar de ser una situación habitual cuando ocurre un evento extremo, así como tampoco el fallo de una parte del edificio, como puede ser el colapso de un tramo de forjado. “En estas situaciones, el fallo de una zona de un edificio, o de algunos de sus elementos, tira del resto de la estructura, provocando colapsos de gran magnitud”.

Endure pretende proteger edificios frente a colapso progresivo, conectando diferentes segmentos mediante los fusibles estructurales. “Estos fusibles darán continuidad a la estructura en situaciones normales, pero separarán los diferentes segmentos en situaciones excepcionales en las que los códigos de diseño no son eficaces y la propagación de un fallo es inevitable”, añade el investigador del ICITECH-UPV.

Ensayo en dos edificios piloto

El proyecto incluye el desarrollo teórico de la nueva filosofía de diseño, que permitirá saber en qué situaciones se debe emplear, así como el modo en que se deben segmentar los edificios y cómo se deben disponer los fusibles. También contempla el diseño y fabricación de estos fusibles y su ensayo en dos edificios piloto en el campus de la UPV a escala real, construidos con hormigón y acero, respectivamente, con dimensiones en planta de 30×20 metros y tres alturas.

“Esta es la parte más ambiciosa de la investigación. De hecho, el panel evaluador ha decidido financiar la propuesta con 500.000 euros más que el máximo financiable para una ERC Consolidator Grant (2.000.000 euros), debido al potencial impacto que pueden tener estos ensayos”, destaca.

El germen de este proyecto surgió de la Beca Leonardo que en 2017 otorgó la Fundación BBVA a José M. Adam. Ahora, tres años más tarde, el investigador del ICITECH UPV inicia un proyecto revolucionario, de la mano del Consejo Europeo de Investigación, que permitirá levantar edificios más seguros y salvar vidas humanas.

Endure se desarrollará entre 2021 y 2026 en el laboratorio de estructuras del ICITECH de la Universitat Politècnica de València. Uno de los mayores de Europa para el ensayo de grandes elementos estructurales. Además, contará con la colaboración de investigadores de la Universidad de Surrey (Reino Unido) y de la Universitat Politècnica de Catalunya.


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