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Itene desarrolla un sistema que permite separar los plásticos multicapa

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La identificación del plástico multicapa se realiza mediante luz ultravioleta

El Instituto Tecnológico del Embalaje, Transporte y Logística (Itene) ha logrado, a través del proyecto Seplayer diferenciar los envases plásticos multicapa del resto de envases de la corriente general de residuos de las plantas de clasificación con el fin de separarlos del resto y generar corrientes más puras.

Este proyecto ha identificado un compuesto que, en concentraciones muy bajas, permite la detección de los envases con tecnologías ópticas de luz ultravioleta-visible.

El hallazgo de este compuesto ayudará a clasificar este tipo de envases en las plantas de clasificación, que en la actualidad no tienen métodos de selección capaces de distinguir entre envase multicapa y envase monocapa. Por ello, dichos envases multicapa, que hoy por hoy no se reciclan, acaban en las plantas de clasificación como fracción mezcla o contaminando las demás corrientes de materiales.

Los envases plásticos multicapa son mayoritarios en el sector de la alimentación. Se emplean para proteger una atmósfera modificada o impedir la salida de determinados gases, como en el caso de las bebidas carbonatadas. Además para unir el material base del envase con el material que hace de barrera se utilizan capas de plástico a modo de adhesivo.

Por otra parte, en este proyecto se han comenzado a ver resultados favorables en el deslaminado de films multicapa, por lo que se ha decidido continuar la investigación en esta área. El objetivo es poder separar las fracciones de envases multicapa en sus componentes básicos, o al menos recuperar la mayor cantidad posible del plástico mayoritario mediante el uso de disolventes respetuosos con el medio ambiente. Esto se ha logrado variando temperaturas, velocidades de agitación y concentración de estos disolventes.

Igualmente, mediante la combinación de procesos por vía seca y húmeda, se ha trabajado en el acondicionamiento y tratamiento de escamas de PET contaminadas para su posterior uso en la fabricación de materias primas plásticas para envase alimentario.

Seplayer es un proyecto financiado por Ivace a través de los Fondos Feder y responde a la estrategia europea de plásticos que establece que todos los envases de plástico deberán ser reutilizables, reciclables o compostables para el año 2030.

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