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Los premios fueron entregados en el Hospital La Fe

La Fundación Pfizer premia dos trabajos de investigación sobre el cáncer

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De izquierda a derecha: Sebastián Morán Salama, Sergio Rodríguez y la investigadora Ana Teijeiro

Dos programas de investigación sobre el cáncer han sido los ganadores de los Premios de Innovación Científica para Jóvenes Investigadores que convoca la Fundación Pfizer. El acto de entrega se ha celebrado en el Hospital Universitario y Politécnico La Fe de Valencia. Estos galardones tienen como objetivo reconocer los avances científicos en ciencias de la salud en las categorías de investigación básica y clínica. Cada una de ellas cuenta con una dotación de 10.000 euros.

En la categoría de investigación básica, el premio ha recaído en la investigadora Ana Teijeiro, del Grupo de factores de crecimiento, nutrientes y cáncer dirigido por el Dr. Nabil Djouder en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), por su trabajo ‘La esteatohepatitis no alcohólica y el carcinoma hepatocelular son causados por la citoquina IL-17A asociada a la inflamación metabólica’, publicado en la revista Cancer Cell.

El Dr. Sebastián Morán Salama, del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL), ha sido el ganador en categoría de investigación clínica, por su artículo ‘Perfil epigenético para identificar el cáncer de origen desconocido’, publicado en The Lancet Oncology.

El primero de estos estudios contribuye a aclarar la relación entre un factor de riesgo como es la obesidad y la estehopatitis no alcohólica, una enfermedad grave del hígado que puede desembocar a su vez en cáncer hepático. “Hemos descubierto -explicó la ganadora- los mecanismos celulares que anteceden a estas dos enfermedades. Conociendo esto, podremos prevenir el desarrollo tanto del cáncer de hígado como el de la esteohepatitis y establecer tratamientos eficaces y personalizados”.

El estudio ha permitido determinar que una proteína, la citoquina IL-17A, puede ser un marcador para la detección anticipada de estas enfermedades a través de un análisis de sangre, lo que permitirá diagnosticar estas enfermedades a tiempo de aplicar un tratamiento efectivo.

Por su parte, el estudio del Dr. Morán Salama constituye un avance para determinar la raíz del cáncer de origen desconocido. Esta patología la causan metástasis, respecto de las cuales no se ha identificado el tumor primario que las origina. El equipo de este joven científico ha conseguido determinar los patrones específicos de cada uno de los tipos tumorales y ser capaces de encontrar el origen de esas células tumorales.

“Tener un tumor clasificado, saber de dónde viene y qué lo ha originado, permitirá hacer un mejor tratamiento”, señala el investigador, quien explica que su trabajo culmina con el desarrollo de “un test que permite hacer un mejor diagnóstico y aumentar el tiempo de vida de los pacientes oncológicos”.

Espaldarazo a la actividad investigadora
El presidente de la Fundación Pfizer, Sergio Rodríguez, ha señalado que el objetivo de los premios es animar a los investigadores “a seguir trabajando y a seguir luchando por la salud de las personas y, en última instancia, por el futuro de nuestra sociedad”.

“Entendemos -ha concluído- que la clave para seguir avanzando está en la innovación y la investigación en los ámbitos social, sanitario y tecnológico. Por ello, apoyamos y promovemos las actividades, proyectos, científicos y entidades que signifiquen un avance en pro de la salud de las personas”.

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