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El mayor carnívoro de la Edad de Hielo se pasó a los vegetales para sobrevivir

Investigación realizada por las universidades de Alicante y Málaga y los museos de Historia Natural y el de Rancho La Brea de EEUU

El oso de cara corta (Arctodus simus), el mayor carnívoro de la Edad de Hielo, cambió su alimentación hacia los vegetales para sobrevivir. La información ha salido a la luz gracias al análisis de dientes fósiles realizados por el profesor del departamento de Biotecnología de la Universidad de Alicante, Alejandro Romero. El investigador ha participado junto al equipo de Borja Figueirido de la Universidad de Málaga (UMA) en la reciente publicación científica de la Scientific Reports.

Hasta el momento, la comunidad científica creía que este animal extinto nativo de América del Norte fue exclusivamente carnívoro pero, como apunta Borja Figueirido, “hemos destronado al mamífero hipercarnívoro más grande que ha pisado la Tierra”. “Nuestros resultados, además, sugieren que la población de Arctodus simus situada al sur de Norteamérica era más omnívora que las poblaciones altamente carnívoras del noroeste”.

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Oso cara corta

En concreto, tras el análisis con técnicas microscópicas y modelos virtuales desarrollados por el investigador de la UA, se han encontrado lesiones cariosas por carbohidratos, presentes en vegetales, en los restos dentales hallados en el yacimiento del Rancho La Brea de Los Ángeles (California). “Uno de los lugares más paradigmáticos para el estudio de mamíferos fósiles durante el Pleistoceno en América del Norte”, según lo describe Alejandro Romero.

Se trata de una investigación interesante ya que se han registrado por primera vez caries en restos de dientes de Arctodus simus, evidenciando que pudo adecuarse a recursos vegetales en su alimentación derivado de cambios climáticos o competencia con otros depredadores”, tal y como explica el investigador del departamento de Biotecnología.

Este trabajo ha contado, además, con otros expertos en Paleontología y ecología de vertebrados como Alejandro Pérez-Ramos de la UMA e investigadores del Museo de Historia Natural y del Museo de Rancho La Brea de los Ángeles (EE.UU).

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