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La producción citrícola 2017/2018 descenderá un 20,3%, pero será de mejor calidad y mayor calibre

“La producción citrícola correspondiente a la campaña 2017-2018 alcanzará, según el Aforo de Cítricos, los 3.143.984 toneladas, lo que supone un descenso del 20,3% con respecto al balance del 2016/2017” tal y como ha declarado Elena Cebrián, consellera de Agricultura, Medio Ambiente, Cambio Climático y Desarrollo Rural. De esta cifra, 571.958 corresponderán a Alicante, 611.800 a Castellón y 1.960226 a València.

Durante la rueda de prensa, la consellera ha estado acompañada por el secretario autonómico de Agricultura y Desarrollo Rural, Francisco Rodríguez Mulero; y el jefe del Servicio de Documentación, Publicaciones y Estadística Departamental, José Antonio Franco.

Este Aforo 2017/2018 es similar al balance de la campaña 2015/2016 en la que se alcanzaron los 3.198.168 toneladas, pero “este año serán de mayor calibre y calidad”, ha declarado Cebrián. De hecho, “creemos que el mercado se está animando, se han comenzado a hacer ya en julio las primeras transacciones comerciales y las cotizaciones que se están dando hasta ahora son buenas”, ha subrayado.

La consellera ha achacado este descenso en la producción de la presente campaña a “razones agronómicas y climatológicas” y entre las causas que ha desgranado se encuentran “la alternancia natural que presenta el cultivo de cítricos, el efecto que tuvieron las abundantes lluvias de finales de 2016 sobre el arbolado, lo que provocó que la floración fuera irregular; la fruta que se quedó en el árbol debido a problemas de mercado; y las altas temperaturas que se registraron en mayo que incidieron negativamente en el cuajado del fruto”.

Balance de la campaña 2016/2017

El balance final de la campaña 2016/2017 se ha situado en los 3.943.213 toneladas, “lo que representa un 0,3% por debajo del primer aforo que presentamos y un 23,3% más que en 2015/2016 en la que se alcanzaron los 3.198.168 toneladas”, ha incidido Cebrián. Esta cifra, cercana a los 4 millones de toneladas, representa el 55,4% de la producción citrícola nacional, seguida por Andalucía (29,4%), la Región de Murcia (12,2%) y Cataluña (2,4%). Con lo que, ha declarado Rodríguez Mulero, “los cítricos valencianos seguimos siendo líderes en el ámbito nacional y en el conjunto de Europa y es nuestro principal sector y lo seguirá siendo”.

La campaña citrícola 2016/2017 se caracterizó por una mayor cosecha de fruta que la precedente, con una recuperación de la producción en relación a cosechas previas al situarse las cantidades de frutas en volúmenes similares a hace dos campañas, incrementándose los rendimientos medios en todas las especies.

Igualmente, y según datos del Ministerio de Economía, se estima que el volumen de exportaciones desde la Comunidad Valenciana de cítricos de septiembre de 2016 a agosto de 2017 se situará en los 2.495.686 toneladas, mientras que las importaciones lo harán en 85.892 toneladas.

En 2017 ha vuelto a disminuir la superficie de cítricos en 2.000 hectáreas de un total de 160.000, lo que representa un 1,3 %, en Valencia y Castellón principalmente, ya que en Alicante la menor área dedicada al cultivo de mandarinas y naranjas se ha compensado con el aumento de la destinada al cultivo del limón.

La Xylella fastidiosa

Ante esta cuestión, el secretario autonómico de Agricultura ha declarado que se están cumpliendo los protocolos de actuación. “Nuestra obligación es que no se extienda al resto de la península ibérica y vamos a exigir al Gobierno de España y al resto de administraciones autonómicas que estén en la misma línea”, ha concluido.

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