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Facsa lidera la creación de membranas cerámicas para la depuración de aguas

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La empresa castellonense Facsa, especializada en el tratamiento del ciclo integral del agua, lidera el proyecto europeo Remeb, cuyo objetivo principal es el desarrollo de un biorreactor de membranas planas de cerámicas fabricadas a partir de subproductos cerámicos y agro-industriales para la reutilización de aguas residuales, pero que, además, servirá en el proceso de diversificación que persigue la industria cerámica castellonense. Junto a Facsa colaboran, entre otros, el Instituto de Tecnología Cerámica (ITC) y la compañía azulejera Natucer.

Los participantes del proyecto muestran el resultado final (foto: Daniel Llorens)

Los participantes del proyecto muestran el resultado final (foto: Daniel Llorens)

“Nuestro propósito es desarrollar un tratamiento de agua que combine un proceso biológico con la tecnología de membranas. Además, se quiere disminuir el coste de fabricación de las membranas al sustituir las actuales de polímeros por las nuevas de cerámica y poder utilizar esta tecnología para la reutilización del agua en regiones con escasez de agua y en el sector industrial”, afirma Juan Antonio Llopis, responsable del área de saneamiento y depuración de Facsa, quien subraya que la reducción del coste de una a otra membrana “puede ser de tres casi tres veces inferior, ya que las membranas poliméricas necesita para su fabricación materiales más caros, como es el caso de la alúmina, la titania o la zirconia”.

De hecho, la membrana cerámica, para cuya fabricación se está creando maquinaria y tecnología nueva, es calificada desde Facsa como “low cost”, ya que su composición está formada por chapota (desechos de la propia industria cerámica) y otros residuos procedentes de actividades agrícolas e industriales, como es el caso de los desperdicios sólidos del procesado del aceite de oliva y de la industria del mármol.

Otra ventaja del uso de las membranas cerámicas, según explica la coordinadora del proyecto, Elena Zuriaga, “es que presentan mejores propiedades químicas, térmicas y mecánicas, lo que permite que las membranas trabajen en condiciones severas y se puedan aplicar procedimientos de limpieza más agresivos”

La elección de Natucer responde a que produce sus recubrimientos cerámicos por el sistema de extrusión, mientras que la gran parte del sector lo hace por el sistema de prensado, “y que es incompatible con el proyecto que estamos desarrollando, ya que las membranas necesitan un determinado grado de porosidad”, puntualiza el responsable del proyecto por parte del ITC, el ingeniero químico Enrique Sánchez, quien subraya que el proyecto incide “en la diversificación de usos de las aplicaciones de los recubrimientos cerámicos que persigue el sector, para que no fie todo su potencial a la construcción, y existe un gran mercado para este tipo de productos”, aunque todavía no se ha llegado a la segunda fase en la que se hará un plan de negocio del producto.

Por su parte, el director técnico de Natucer, Javier Rubert, asegura que la puesta en marcha de este proyecto “es un reto, ya que tenemos que conseguir que la fabricación de estas baldosas que actúa como filtros sea viable”. De hecho, puntualiza que “cualquier empresa cerámica podría adaptarse para producir estas membranas planas”

Esta iniciativa esta cofinanciada por la Unión Europea a través del Programa Horizonte 2020 y cuenta con un presupuesto superior a los dos millones de euros. Tiene prevista su finalización en agosto de 2018, fecha en la que se habrán cumplido los tres años previstos. Cuenta con 11 socios de siete países, entre los que destacan la empresa de ingeniería francesa ImecaProcess, la consultora de Chipre Atlantis, la empresa noruega Biowater, el consejo de Cámaras de Comercio de la Comunitat Valenciana, el laboratorio castellonense de investigación y proyectos de medio ambiente Iproma, el Centro Ceramico de Bolonia (Italia), el centro de investigación cerámica de Turquía SAM, la Universidad Antonio Ariño de Colombia y la Entidad de Saneamiento y Depuración de Aguas Residuales de la Región de Murcia, Esamur.

 

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